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Tuesday, July 9, 2019

33岁民宿大亨

2013年4月29日

他,今年33岁,在短短3年里,他从摆地摊卖打架鱼小贩、婚纱摄影助理崛起成为13家连锁民宿的拥有者;他,凭的是什么?

赚钱,凭什么?

游人如织的马六甲老城区,李振城名下13家规模大小不一的民宿和酒店密集散布,或在鸡场街中心、或隔着几条街或竖立在河边,有每人18令吉宿舍式床位,有重视隐私的双人房型,有注重设计的精品酒店、有适合家庭的三房二厅、有团体出游的团体房,有正在兴建中的酒店……基本上,从18令吉到500令吉、从单人床位到团体房,他一网打尽,朋友因此称他为马六甲民宿大亨。

塞翁失马焉知非福

马六甲民宿大亨今年33岁,成为大亨之前是求职不顺的打工仔。

塞翁失马焉知非福,他正是现成例子。李振城30岁那年刚从欧洲流浪2年倦鸟知返,准备找份工作重新开始。因为出身报馆摄影的情意结,摄影记者依然是他的首选,但一连应征好几份工作都未能成事,这名台湾世新大学新闻系毕业生干脆在老家马六甲鸡场街夜市摆档卖打架鱼。

一连3个月待在鸡场街,他观察到一个现象:古城虽为热门旅游区,但老城区民宿数量有限而且残旧居多,更不盛行出租床位,不时有欧美背包客因为找不到住宿而露宿街头。

此情此景勾起他在欧洲背包行的温暖回忆,“流浪时常找不到地方住,也睡过街边,也曾获民宿老板热情招待,煮东西给我吃,”一番热血涌起,他想要开一间民宿招待从欧美来的背包客,“让他们有地方睡,毕竟睡街边真的很不好受。”

和家人商量后,李振城在距离鸡场街3分钟的马六甲河边用不到2000令吉,租下一间逾100平方尺店屋改装成26个床位的青年旅舍Sayang Sayang Riverside。2010年9月15日,他以一个床位9令吉的全城最低价(当时市价为15令吉至18令吉)外加酒店等级寝具、Ikea般的设计、供应基本设备如冷气、WiFi,干净又新颖的民宿为卖点,开张营业。

没口碑之下

理想很美,现实却是残酷的。在没名声没口碑之下,一连2个星期他的业绩都挂零,“从早上到晚上12点在鸡场街、红屋一带派名片,问背包客要不要试试新的民宿,他们说民宿?什么来的?以为是肮肮脏脏的。”

站在鸡场街三叔公店面前,只差最后一步李振城就要放弃梦想,吃回头草去当打工仔,此时戏剧化的盼来了一名勇气可嘉的背包客。虽然心中对自己讲———对方不一定会入住,不过李振城带路时还是很开心。

果不其然,老外背包客视察环境后马上就入住了,“为什么这样漂亮这样新竟然没有人要住?每个人都只相信《Lonely Planet》,不相信我们这些新的,”当时他是这么回答对方的疑问。一单生意带来另一单生意,热情的外国背包客看到李振城当时是老板兼打杂,主动帮忙他拉客、布置旅舍、在部落格和国际旅游网站如tripadvisor上传评论和照片,引来更多外国背包客,然后本地学生团来了、年轻人来了,后来连小家庭也上门了,Sayang Sayang Riverside从拍苍蝇度日走上爆红爆满之路。

考虑后“敢敢试”

眼看经常爆满而推客实在可惜,李振城决定接手一间现成旅舍,推出拥有私人房的第2间民宿,由于房间为双层楼且面临马六甲河美景,第2间民宿又爆满了……,此时他遇上一名屋主大力邀约把老屋改建为民宿,考虑了大概1年之久,他又再“敢敢试”,推出希腊爱琴海为主题且有两层楼的第3间民宿SayangSayang Chinatown、第4间是有停车场、冷气、WiFi的汽车旅馆、第5间是3房2厅公寓、第6间是可容纳8至20人的……第12间是精品酒店。

短短3年时间,他从1间民宿发展至13间民宿和酒店,第14间已在动工中,熟悉他的朋友因此叫他为马六甲民宿大亨。

把握机遇

回看创业之路,李振城把民宿王国快速发展称为机缘巧合和把握时机。他入场时,撞正槟城和马六甲入世遗黄金时机,“游客一下子爆增,鸡场街一下子爆红起来,还有一些媒体的报道宣传,游客慕名而来,就慢慢一家传一家。如果现在才开始,可能没有办法发展那么快。”

无可否认,他本人更是绞尽脑汁,付出许多努力,包括:

★推出不同价位、款式和主题设计的民宿、公寓和酒店,迎合各类型旅客。

★善用媒体、社交网站、旅游网站宣传造势。

★主办和赞助各类活动,包括文化节、歌唱比赛、舞蹈表演、舞台剧、园游会、场地赞助、赞助明星艺人的音乐录影带拍摄、赞助床位给弱势团体入住等,一方面既可回馈社会,无形中亦提高民宿的知名度。

★经常主办旅游分享会,提供打工换住宿、沙发冲浪。

★提供一站式旅游服务如机场接送、票务代订、安排和代订行程、自助洗衣店、脚车出租店、画廊、提供住宿含早餐、举办旅行团带领民宿旅客(亦开放予同行的旅客以及当地人参加)以脚车或小巴士方式游览马六甲体验风土人情美食、办烧烤会等,让旅客感受到热情和亲切的服务,同时又能深入了解马六甲。

当然,最重要是旅客在部落格、论坛、旅游网站的介绍推荐,让他不红都很难。

经历事业三温暖

当民宿逐渐打响知名度之际,李振城也经历了一场事业三温暖。

“有一组人订24个床位,当天却来了50多个人,对方要求加20多张床位,我说尽量把有的床单给你,但是无法加到20多张床,而且也不可能为了他们临时临急去买床,最后有些人睡地上。”心生不满的住客较后透过网络大加挞伐。

双方各执一词,两派支持者展开骂战,几乎演变成马六甲人和新山人的战争,最后事情在李振城发声明书说明来龙去脉后告一段落。

与此同时,他又遇上一宗租4个床位却来了21人的案例,不同的是,这几位马来友族事后没有任何的投诉,因此天下太平。

先小人后君子


不过,经历这些事件后,他有感而发:“有些人说,客户永远是对的,不过,要对的客户这句话才能成立,像订24个来50多个,订4个来21个,这个本来就是不对的,要怎么去客户永远是对的?”

经此一役他学乖了,也调整了处事态度———宁可先小人后君子也不做烂好人,“有些事要事先讲清楚———我能做到就做到,做不到就跟他们讲我做不到,那时候我是错在跟他们讲‘好好好我帮你’,因为我以为我可以做到。我尽力去打电话,但是真的找不到一张床。死啦!这时候就头痛了,因为答应了人家。如果当初一口拒绝说‘对不起,办不到’,就不会发生以后的很多事情咯。”

至今,他依然会面对不请自来的客人(例如订1个床位来5个人,订1间双人房睡9人),但处理方式却截然不同,“会事先声明如果你订24个床位却来100个,我们会睁一只眼闭一只眼,但是你也不要要求加床、不要投诉什么房间这么小、厕所那么少之类的,因为这本来就是只供24个人的东西。”

这一次的危机处理也让他领悟到,只要认真做事、行得正、不欺骗,也就不怕外界的冷言蜚语。

滚动资金

“很多人看到马六甲民宿很好做,但是有没有想过周日到周四民宿是怎么过的,游客人去楼空,这时候就是我们的休息日。”好几个月前李振城在他的面子书这么留言。

的确,周日至周四的马六甲是旅游淡季,游客锐减,民宿业者唯有主动出击。李振城利用淡季维修民宿,他也举办前面所提各类活动来提升住客率,也利用这这段期间到外坡派发传单。

此外,民宿业者也面临另一难处,“马六甲的民宿逐渐偏向大财团式经营。”大财团到来固然为当地注入新气息却也冲击小本经营民宿业者,其中之一就是租金飙涨,在银弹攻势之下,马六甲老城区店面价格节节上升,无力承受的业者只能黯然退场。

大鱼吃小鱼本是自然生态,李振城坦言,积极扩张、多角化经营,也正因为不想成为被吃掉的小鱼。

家人鼎力支持

然而并不是每个人能像他3年开出13家连锁民宿/酒店吧?!以甘榜男孩自居的他澄清,投资民宿的资金除了来自英国打工渡假时的储蓄,也靠家人鼎力支持———经商兄长一起投资、母亲把贷款即将供完的老房子再融资,凑出资金给他创业,再加上一个“滚”字,“拿第一间的资金来投资第2间,然后慢慢再以第1间和第2间的资金加起来投资第3间,如此这般滚来滚去,”一直至第11间为止都是他和家人合资,到了第12间才有股东加入合资。他也不甘于当马六甲“民宿大亨”,酝酿着跨州甚至跨国发展。

对于有着民宿梦的年轻人,他建议“敢敢去做,船到桥头自然直,一定会找到自己的生存方式。”再者,是多接触思想正面积极的人,从这些人身上,可以吸收很多知识也能互相激励。

经营民宿的必备条件

1.找到好屋主

有些屋主管制多多、经常调涨租金甚至把屋子收回,即使民宿生意蒸蒸日上,遇到这种情况也只好结束。他称自己很幸运,遇到的屋主都相当支持及配合。

2.好地点

找到好地点也要靠点运气,地点好则租金贵,这时就要看屋子要签多少年合约才能免除后顾之忧。

3.租金多寡及合约年限

最少签约5年。如果签1+1年或2+1年,仍属有风险。一般而言,最快也要1年或1年半才能回本,若签2+1年,第3年万一屋主要收回屋子的话就伤脑筋了。

4.是否真心喜欢与客人接触

有经营热忱?纯为投资?投机?他坦言,经营民宿确实可赚钱,但并不如想像中好赚,毕竟旅游景点区有淡旺季之分。

5.开业资金

2至3万令吉资本也可以开民宿,但是谨记一分钱一分货,资金较少自然在装璜设备上不能随心所欲,以10个房间的面积为例,李振城准备10万令吉,购买较优质的寝具。

6.后备金

至少准备3个月后备金,万一遇到雨季或淡季,才能守出春天来。

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